L'origine de la date du 25 décembre est très ancienne. Sous l'empire Romain, Jules César avait fixé par erreur au 25 décembre au lieu du 21 le jour du solstice d'hiver, c'est-à-dire le jour le plus court de l'année. A cette date, les Romains faisaient la fête pour célébrer le dieu Mithra, le dieu du soleil.
Plus tard, au cours du 4ème siècle, l'église catholique a récupéré cette date et décidé qu'on célébrerait le 25 décembre la naissance de Jésus.