Au 17ème siècle, la tradition de Saint Nicolas arrive aux Etats-Unis. En 1821, un pasteur américain, Clément Clarke Moore, écrit un conte de Noël dans lequel Saint Nicolas devient un personnage sympathique assis sur un traîneau et tiré par des rennes. Le père Noël est né.
L'image du père Noël se répand ensuite dans le monde entier, aidé par la publicité. Certaines grandes marques l'utilisent pour communiquer, notamment une très célèbre enseigne de boisson gazeuse.