Jusqu'au tournant du XXème siècle, le père Noël n'a que huit rennes, qui s'appellent Tornade, Danseur, Furie, Fringant, Comète, Cupidon, Éclair et Tonnerre. Le neuvième, le renne au nez rouge nommé Rudolphe, fut créé en 1939 par le poète Robert L. May dans un conte où le Père Noël doit affronter une météo si mauvaise qu'il risque d'être en retard dans sa livraison de cadeaux. Grâce au nez lumineux de Rudolphe qui lui permet de s'orienter dans la tempête, le père Noël parviendra à remplir sa mission.