Même si l'image du père Noël varie d'un pays à l'autre, on imagine généralement un homme d'âge mûr au ventre généreux, vêtu de rouge, et à la longue et épaisse barbe blanche. Dans la nuit de Noël, le père Noël parcourt le monde entier à bord de son traîneau volant tiré par des rennes. Il entre par la cheminée pour déposer les cadeaux des enfants au pied du sapin ou dans des chaussettes de Noël, selon les traditions.